”Mer plast än levande organismer i haven”

Hav och brygga i LjungskileBohuskusten är en av Europas mest nedskräpade kuster. Foto: Martin Laanemets

Skräp i haven är ett av dagens största miljöproblem. Mellan 5 till 13 miljoner ton skräp, till största delen plast, fiskas upp varje år. I Sverige är det framför allt Bohuskusten som drabbas hårdast. Nu slår ekoforskare larm.

– Om inte utveckligen går åt rätt håll kan det i framtiden komma att finnas mer plast än levande organismer i haven vilket är oerhört oroväckande, säger Bethanie Carney Almrot, lektor i ekotoxilogi vid Göteborgs universitet.
Det största problemet är att djur dör på grund av att de fastnar i eller äter plast. Skräp som hamnar i havet är en stor källa till att farliga kemikalier, såsom hormonstörande- och cancerframkallande ämnen, sprids. Det drabbar inte bara djuren utan även oss människor.
– När vi får i oss livsmedel från haven kan också vi få i oss dessa farliga ämnen, säger hon.
Det är svårt att säga exakt varifrån de farliga ämnena kommer. Mycket av det som återfinns är så kallade mikroplaster, vilket är plastpartiklar som är mindre än fem millimeter och som skadar vattenlevande organismer.

– Det är en omfattande förekomst av mikroplaster i haven och det beror inte bara på att större plaster bryts ned. Mikroplaster återfinns i bland annat kosmetika och även vissa textilier, säger Bethanie Carnie Almrot. I delar av USA och Europa har man redan förbjudit mikroplaster i kosmetika och i Sverige driver man på för ett liknande förbud på EU-nivå.

Varför just Bohuskusten har ett stort problem med skräp längs kusten beror dock inte på att det skräpas ner ovanligt mycket just där. Problemet är helt enkelt det geografiska läget. Havsströmmar från hela Nordsjön för med sig skräp till Bohuskusten och på grund av alla dess öar och sund silas skräp bort från vattnet och fastnar just där. Eftersom det ligger på kommunens ansvar att städa upp allt skräp innebär det också stora ekonomiska kostnader. När stränder i sin tur blir fulla med skräp minskar också antalet turister.
– En viktig åtgärd är att försöka se över produkter som innehåller de farliga kemikalierna men att också medvetandegöra människor om hur farligt det faktiskt är, säger Bethanie Carney Almrot.

De åtgärder man arbetat mycket med i Sverige är bland annat att minska förbrukningen av plastpåsar, men det krävs mer. En ny lagstiftning om att förbjuda mikroplaster i kosmetika kommer förhoppningsvis att gå igenom 2018. Det är ett steg i rätt riktning men om det fortsätter i samma takt som nu är det enligt Bethanie Carney Almrot en fara i framtiden.

Elin Gustafsson
elin.jl16@edu.ljungskile.org

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *